Caral



Caral, a cidade mais antiga das Américas
 
A civilização de Caral é a mais antiga do continente americano e encontra-se no Vale do Supe, a 200 quilômetros a norte de Lima, no Peru, trata-se de uma das zonas geográficas consideradas o berço da civilização mundial pela sua antiguidade.
Enquanto o Egito floresceu ao longo do Nilo, há 5.000 anos atrás, uma cultura semelhante em complexidade começou a surgir no Peru, à cidade mais antiga da América foi construída e em edifícios piramidais.
A cidade foi descoberta em 1905, mas a ausência de cerâmica e outros dados não permitiu que os arqueólogos percebessem a idade do sítio arqueológico. Sua antiguidade só é similar aos focos de civilização mais antigas do Velho Mundo, quando o Egito construía a antiga Pirâmide de Saqqara, e posteriormente as pirâmides de Keops, Kefrén e Micerino, no vale de Gizé.
A cidade de Caral foi construída por uma das maiores civilizações do mundo e desenvolvida quase simultaneamente com o EgitoÍndia e China.


 
O sítio arqueológico possui mais de 65 hectares e desde 1994 os arqueólogos peruanos e estrangeiros escavam 32 estruturas piramidais.
Em Caral foram encontrados alguns anos atrás, os restos mortais de uma criança com pouco mais de um ano que foi sacrificada e enterrada por volta de 2300 a.C. Além disso, foi encontrado em uma das duas tumbas saqueadas, restos de corte de cabelo hoje em exposição no Museu Arqueológico da Universidade de San Marcos, no centro de Lima.
Cusco é conhecida como a capital do Império Inca e Machu Picchu como um dos últimos refúgios, mas poucas pessoas sabem que a Cidade Sagrada de Caral foi construída pelo primeiro Estado político do Peru, há 4.400 anos antes dos incas governarem.


A antiguidade da Cidade Sagrada de Caral confirmou-se através de 42 datações rádiocarbônicas realizadas nos Estados Unidos. Segundo estes, a Cidade Sagrada de Caral tem uma antiguidade média de entre 2.627 a 2.100 anos a.C., enquanto o desenvolvimento urbano do resto da América o começou 1.550 anos depois. A sua descoberta muda as teorias referentes às antigas civilizações no Peru. Até pouco tempo considerava-se a Chavín de Huántar o mais velho foco cultural deste país, com um máximo de 1.500 anos a.C.
A cidade sagrada de Caral floresceu cinco mil anos atrás, enquanto o Egito construiu as pirâmides. Por isso, é o mais antigo centro da civilização nas Américas. E por seu "valor universal excepcional" desde 2009 faz parte da prestigiada Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO. Seu grande conglomerado urbano montado principalmente por pirâmides surpreende por seu desenvolvimento precoce e tamanho não igualado até mesmo um milênio mais tarde.


 
O Comitê do Patrimônio Mundial da UNESCO reconheceu à autenticidade de sua condição de cidade mais antiga da América, que, juntamente com a MesopotâmiaEgitoÍndiaChina e América Central são as fontes originais da cultura do mundo.
Abrangendo 165 hectares, o local é um dos maiores do Peru, mas o que realmente define e diferencia Caral é a sua idade. Outros lugares são tão antigos quanto Caral, mas nenhum se aproximar do tamanho e arquitetura.


As 32 estruturas piramidais encontradas, uma delas com 18 m de altura, coincidem com a data em que a civilização egípcia construiu as suas. Entre os objetos descobertos em Caral, há artefatos de osso, madeira, pedra e quenas (flauta originária da Região Andina) feitas com ossos de pelicano e condor.
Em 2005 foram realizadas novas descobertas, destaque para o quipu (instrumento utilizado para comunicação). O instrumento em bom estado de conservação pode comprovar que o sistema de registro de dados tinha quase cinco mil anos e não os mil e quinhentos comprovado anteriormente.

 
As palavras Caral provêm de Qaqaq que significa presentear, oferecer, partilhar, por isso, os pesquisadores deduzem que este era um local destinado a oferendas. Estimam que a cidade sagrada de Caral abrigou de 1.000 a 3.000 habitantes.
Os prédios estão distribuídos em duas metades: a alta, onde é possível ver as mais importantes estruturas piramidais, uma praça circular afundada, dois enormes espaços públicos, além de casas e armazenamento de funcionários e como um grande complexo residencial. A metade inferior tem edifícios menores, mas sublinha o complexo arquitetônico do Anfiteatro, e um complexo residencial, também, em menor grau. A área tem muitas casas da periferia agrupadas. Além disso, Caral tem três praças redondas afundadas, o maior tem um diâmetro de mais de 45 metros, que também são encontrados nos templos incas como Koricancha em Cusco, o santuário central de Pisac e em cima do Sacsahuaman.

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Caral é um dos projetos arqueológicos mais importantes da América Latina e pode ser visitado desde Lima, em uma excursão de dia inteiro saindo bem cedo da cidade e retornando no final da tarde.  As visitas podem ser realizadas todos os dias das 9:00 às 17:00, mas a admissão do último grupo de visitantes até as 16:00. Recomenda-se levar água, tênis ou sapatos confortáveis, bonés, chapéus ou guarda-chuva, óculos de sol, protetor solar, roupas leves, de preferência de algodão e cores claras e casaco para a noite.
 


As construções monumentais mais destacadas 
 
Pirâmide Maior
Complexo arquitetônico com dois componentes: praça circular afundado e pirâmide com plataformas escalonadas. A Grande Pirâmide cobre uma área quase do tamanho de quatro campos de futebol com 18 m de altura.

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Pirâmide da Pedreira
Edifício construído em um assentamento rochoso usado como uma pedreira. Para a construção da pirâmide foi colocado preenchimento para nivelar o terreno. Sua função foi em grande parte cerimonial com algumas funções administrativas.

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Pirâmide Menor
É o edifício menor da parte piramidal da cidade onde eram realizadas atividades administrativas e cerimoniais.

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Pirâmide da Galeria
É a terceira maior estrutura, com um conjunto se recinto associadas à pirâmide. Suas características mostram um uso para atividades cerimoniais.

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Pirâmide da Huaca
Nomeado assim pela orientação da escadaria central em relação ao monólito, tinham atividades cerimoniais e administrativos.

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Conjunto residencial Maior
Conjunto de vivendas localizado na esplanada sul dispostas em subconjuntos com fachadas frente para a praça central, acredita-se que funcionários de patente inferior se hospedaram aqui.

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Praça Central
Grande esplanada, que foram orientados para as fachadas das pirâmides e as residências de Caral. Os vestígios de diferentes postes evidencia a instalação de lojas para troca de produtos.

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Altar de Fogo
Complexo do edifício cerimonial localizado no interior do Templo do Anfiteatro.

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Geoglifo
Representa uma cabeça voltada para o leste. Foi construído mediante um cuidadoso planejamento e conhecimento da perspectiva e proporção em relação às observações astronômicas. Sua função era a previsão do tempo e os fenómenos naturais em relação às suas atividades.


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